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Han pasado siete décadas desde que la familia Browne abrió las puertas al Home Center de Browne en Friday Harbor en la isla de San Juan en el estado de Washington.

Desde su primer día en el negocio hasta sus 25,000 th y contando, se aplican los mismos principios de servicio al cliente: siempre esté listo para ayudar, siempre tómese el tiempo para escuchar, y siempre encuentre una solución, no importa lo que se necesite.

El legado de Browne

La empresa de la familia Browne tomó forma en 1947, cuando Jim e Inez Browne se mudaron a la isla y compraron el negocio con un nombre fortuito: Brown Lumber. Pero lo que comenzó como una propuesta para ser en realidad tenía raíces que datan de principios del siglo XX.

En 1920, el capitán Herbert H. Davis de Lopez Island, que se casó con Mary Crook of English Camp en 1897, abrió HH Davis Lumber en Friday Harbor después de retirarse de los buques en ejecución para Roche Harbour Lime Company. La tienda estaba ubicada al lado de donde hoy se encuentra el restaurante Downriggers.

El negocio cambió de manos varias veces después de la muerte de Davis en 1929. Tanto VW Talbott como Frank Mullis lo tenían en los años 20 y 40, cada uno conservando el nombre de Davis Lumber. En 1945, los hermanos Bob y Joe Brown compraron el negocio. Aunque solo lo tenían por un año, hicieron una alteración importante: el nombre fue cambiado a Brown Lumber.

En enero de 1947, una joven pareja recién casada de Seattle, Jim e Inez Browne, compró el negocio y cambió el nombre a Building Supply de Browne. Los dos condujeron el negocio uno al lado del otro, con Jim conduciendo un camión hacia el continente, Inez dirigiendo la tienda y administrando los libros. Comenzaron una familia y continuaron trabajando implacablemente. Su negocio prosperó.

Pasando la antorcha

Los hijos de Browne, Rob y Terry, habían sido parte del almacén maderero durante toda su vida. Juntos, pocos años después de que la compañía se mudara a Spring Street al antiguo edificio de la Asociación de Lecheros, los hermanos supervisaban toda la operación. Siempre al ritmo de la creciente industria maderera, en 1984 emprendieron una importante remodelación de tiendas, y en 2000, compraron propiedades de Friday Harbor Building Supply y construyeron un nuevo espacio de 16,000 pies cuadrados en Mullis Street. Fue entonces cuando el negocio pasó a llamarse Browne’s Home Center.

Un fin de una era

Jim se desempeñó como alcalde de Friday Harbor durante tres períodos y mantuvo una mano en el negocio después de retirarse en la década de 1990. Falleció en 1997. Jim e Inez disfrutaron trabajar codo a codo, y fueron una pareja amorosa, perfectamente combinada.

Inez fue una mujer de carrera pionera, la única mujer empresaria en el área en ese momento. Ella estuvo involucrada en la comunidad y trabajó todos los días hasta la edad de 85 años, atribuyendo su vida larga y saludable a su carrera. Falleció en 1998 a la edad de 86 años. La esposa de Rob, Claudia, tomó las riendas y se convirtió en una parte integral del negocio, como su modelo Inez tenía antes que ella. Claudia continúa con el apellido y todavía trabaja en Browne’s hoy.

Adaptarse al cambio

En 2017, la familia de Browne sufrió una enorme pérdida: Rob Browne falleció después de una dura batalla contra el cáncer. Rob siempre estaba tranquilo, feliz e incluso moderado en cada situación. Terry y Rob orgullosamente manejaron la tienda uno al lado del otro y siempre estuvieron felices de ayudar a su comunidad. Puede contar con los hermanos Browne para ayudar con la recaudación de fondos, donaciones y eventos comunitarios.

Después de 70 años, numerosas ubicaciones y cambios continuos, Browne’s Home Center se enorgullece de emplear a más de 50 destacados miembros del equipo y una comunidad dedicada que orgullosamente llama a Browne’s Home Center su familia.

 

Continuando con el legado

En 2017, para asegurar que el legado de Browne persistiría, Browne’s Home Center se convirtió en una división de TAL Holdings LLC. TAL Holdings LLC es propiedad de Bill y Susan Cornelius, propietarios de cuarta generación de Tum-A-Lum Lumber, uno de los astilleros más antiguos del país, que celebra 112 años en el negocio. Con tiendas en Hood River, The Dalles y Pendleton, Oregon, Tum-A-Lum ha estado sirviendo a sus comunidades desde 1906. TAL Holdings LLC también es propietaria de Marson y Marson Lumber con tiendas en Chelan, Wenatchee, Cle Elum y Leavenworth. Marson y Marson Lumber han estado al servicio de North Central Washington desde 1955.

Hoy en día, las organizaciones comparten los valores en cada uno: lealtad, trabajo duro, perseverancia y (quizás lo más importante) respeto por las relaciones, incluidas las relaciones con la familia, los empleados, los clientes y las comunidades.

 

TAL Holdings LLC logo

Tum-A-Lum Lumber es parte del TAL Holdings LLC familia de compañías, que también incluye Tum-A-Lum Lumber y Marson and Marson Lumber.